Johann Wolfgang von Goethe was een groot dichter. Minder bekend is dat hij tevens een groot natuuronderzoeker was.
Hij nam de fenomenen in de wereld waar en zijn kracht was om daar verder geen enkele hypotheses over te vormen. Elke gedachte moest ontspruiten aan de fenomenen zelf. Daarmee vormde hij een wereldbeeld en natuuraanschouwing die uniek is. Rudolf Steiner knoopt bij deze wijze van beschouwen aan en breidt haar uit op het gebied van de geest.

Bekend zijn zijn

kleurenleer

waar de kleuren verschijnen als samenspel tussen licht en donker, als alternatief voor de beschouwing voor de zienswijze van Newton, die tegenwoordig de gebruikelijke is, die de kleuren alleen uit het licht verklaart.

Verder zijn

metamorfose van de planten

en talrijke andere studies waarvan Rudolf Steiner de eerste wetenschappelijk gecommentarieerde uitgave verzorgde.